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Metropolitan Touring: 70 años de turismo sostenible

Roque Sevilla, Presidente del directorio de Metropolitan Touring

En 1953 tres amigos, Eduardo Proaño, Pablo Burbano de Lara y Hernán Correa, fundaron Metropolitan Touring. Su visión principal fue mostrar el potencial turístico del Ecuador al mundo. Eran exploradores que querían compartir experiencias, así en 1960 incursionaron con viajes a Galápagos y se convirtieron en la primera agencia del país. 

Este pasado miércoles 15 de marzo se llevó a cabo una celebración por los 70 años de la compañía en el Swissôtel de Quito. Paulina Burbano de Lara, presidenta ejecutiva, recordó a sus socios fundadores y destacó su manera de enfrentarse a las dificultades de comunicación y aviación de la época. Señaló la tenacidad con la que continuaron sus operaciones, valor que se encuentra presente hasta la actualidad. 

Diego Andrade, representante del Ministerio de Turismo del Ecuador; Paulina Burbano de Lara, CEO de Metropolitan Touring; Roque Sevilla, presidente del directorio de Metropolitan Touring

En un momento de la ceremonia, se solicitó a los asistentes realizar 30 segundos de silencio para escuchar los sonidos de la naturaleza. Un gesto que se alinea a una de sus premisas fundamentales: tener la sostenibilidad en el ADN. Metropolitan Touring es carbono neutro, Paulina menciona el largo camino que tuvieron que recorrer para alcanzarlo y hoy es su diferenciador principal.

Esta empresa es pionera en diseñar las rutas turísticas del país, también en gestiones como las visitas iniciales a las islas Galápagos y el primer curso para guías con el fin de profesionalizar su labor. En el presente, cuentan con tres embarcaciones de expedición, el Hotel Finch Bay en Santa Cruz, el Mashpi Lodge en el bosque nublado del Chocó y la Casa Gangotena en plena Plaza San Francisco en Quito. 

Un punto clave para comprender la evolución de esta compañía es el año 2000, cuando el Grupo Futuro, liderado por Roque Sevilla, decidió comprarla. La filosofía de este reconocido empresario, actual presidente del directorio, se destaca por la necesidad constante de innovación, al igual que por acciones enfocadas en el entorno inmediato y cercano, como mantener el 100% del personal hasta en los momentos más críticos de la pandemia. 

Roque Sevilla: La buena noticia es que hay una serie de empresas que se han juntado en espíritu para volverse conscientes de que no podemos ser ajenos a lo que nos rodea. Durante mucho tiempo la idea era estar solo en un rectángulo, sin mirar a los vecinos y lo que sucede más allá. Ahora la consciencia es tener un espíritu de inmersión. 

Estas nociones se pueden constatar en proyectos como el Mashpi Lodge, en donde cerca del 70% de sus colaboradores proceden de las comunidades cercanas y una parte de los ingresos se destina a proyectos sociales de la zona. Además, sin dejar de lado el enorme aporte que realizan a la ciencia, con el descubrimiento de diez nuevas especies, en un departamento enfocado solo en la investigación.

Metropolitan Touring busca ampliar su gestión en el Ecuador, actualmente se encuentran en el scouting de distintos proyectos para futuras alianzas. También desean retomar proyectos para su desarrollo en Colombia y Perú. Si deseas conocer más sobre su trabajo, te invitamos a mirar la experiencia de Revista Inhaus en el inolvidable Mashpi Lodge:

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